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Descripción general de trastornos digestivos y hepáticos

¿Qué es la digestión?

Los alimentos y las bebidas deben transformarse en moléculas más pequeñas de nutrientes para ser absorbidas en la sangre y transportados a las células de todo el cuerpo. La digestión es el proceso mediante el cual los alimentos y líquidos se degradan en partes más pequeñas que le permite al cuerpo utilizarlas para formar y nutrir las células y proporcionar energía.

Ilustración de la anatomía del aparato digestivo
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¿Cómo funciona el proceso digestivo?

La digestión implica lo siguiente:

  • Mezcla de los alimentos con los jugos digestivos

  • Movimiento de los alimentos por el tubo digestivo

  • Degradación química de las moléculas grandes de alimento en moléculas más pequeñas que le permitan al cuerpo utilizarlas para nutrir y proveer energía a las células

La digestión comienza en la cavidad bucal, por donde se ingieren los alimentos y los líquidos, y se completa en el intestino delgado.

¿Cómo se compone el sistema digestivo?

El aparato digestivo está compuesto de una serie de órganos huecos unidos en un tubo retorcido y largo que va desde la cavidad bucal hasta el ano, y consta de:

  • La boca

  • El esófago

  • El estómago

  • El intestino delgado

  • El intestino grueso

  • El recto

  • El ano

Los órganos que intervienen en la digestión, pero no forman parte del aparato digestivo, incluyen los siguientes:

  • La lengua

  • Las glándulas de la boca que producen la saliva

  • El páncreas

  • El hígado

  • La vesícula biliar

Partes de otros sistemas de órganos, como los nervios y la sangre, también juegan un papel importante en el proceso digestivo.

¿Cómo se mueve el alimento a través del aparato digestivo?

Los músculos impulsan el alimento sólido y líquido a lo largo del aparato digestivo con un movimiento parecido a una onda (peristalsis).

¿Cuáles son los cambios en el aparato digestivo durante el embarazo?

Las hormonas del embarazo pueden afectar el aparato digestivo. La hormona progesterona, que causa la relajación del músculo liso, a menudo provoca la relajación y la disminución de la velocidad de la digestión en el estómago e intestinos delgado y grueso. La vesícula biliar experimenta un retraso en el vaciamiento, lo que puede aumentar las posibilidades de formación de cálculos. Muchos de los malestares digestivos durante el embarazo, como los mareos matinales (náuseas o vómitos), la constipación y la acidez se relacionan con el tono relajado y la acción más lenta del aparato digestivo.

El crecimiento del útero también puede afectar al aparato digestivo. A medida que el útero crece, puede comprimir e incluso obstruir algunas partes del aparato digestivo. Esta compresión u obstrucción puede disminuir la velocidad del movimiento de la comida y provocar estreñimiento. Algunas de las formas de prevenir el estreñimiento son aumentar la cantidad de líquido, hacer ejercicio con regularidad e incluir más fibra en la dieta. Consulte siempre con su médico antes de tomar cualquier medicamento para este trastorno.

Durante el embarazo, muchas mujeres experimentan un cambio con respecto al apetito: aumento del hambre, disminución del apetito, antojos, aversiones, náuseas y vómitos. Unas pocas mujeres desarrollan pica (o antojo), un ansia extraña de comer sustancias que no son alimentos, como tierra, arcilla o carbón. El ansia puede indicar deficiencias en la nutrición.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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