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SIDA, VIH y embarazo

¿Qué es el VIH?

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El virus destruye o debilita las células del sistema inmunológico. Un sistema inmunológico débil disminuye con el tiempo la capacidad del organismo de luchar contra infecciones y ciertos cánceres. El término "SIDA" significa que la infección de VIH está en sus etapas más avanzadas.

¿Cómo se transmite o contagia el VIH?

En la mayoría de los casos, los adultos y adolescentes contraen el VIH a través de la actividad sexual con alguna persona que ya tiene el virus. Casi todos los niños menores de 13 años son infectados con VIH por sus madres. Esto sucede en el vientre o cuando pasan por el canal de nacimiento durante el parto. El virus también puede transmitirse a los niños a través de la lactancia.

No todos los niños nacidos de una madre con VIH contraerán el virus. Sin tratamiento, una mujer con VIH tiene una probabilidad en cuatro de infectar al feto. Pero, la evaluación y el tratamiento tempranos pueden disminuir la cantidad de infecciones de VIH transmitidas de madre a hijo. Si una prueba indica que una mujer tiene VIH, esta puede tomar medicamentos antrorretrovirales durante el embarazo y el parto. Estos medicamentos también pueden utilizarse para tratar al bebé durante un período breve después del nacimiento.

Estas son las formas en las que el virus VIH puede transmitirse a otra persona:

  • Transmisión vertical. Es cuando el VIH se transmite a los bebés cuando nacen o son amamantados por madres infectadas con el virus.

  • Contacto sexual. En los adultos y adolescentes el VIH se propaga comúnmente a través del contacto sexual con una pareja infectada. El virus ingresa al organismo a través del revestimiento de la vagina, la vulva, el pene, el recto o la boca a través de la actividad sexual.

  • Contaminación de la sangre. El VIH también puede propagarse mediante el contacto con sangre infectada. Sin embargo, debido al examen de sangre para detectar el virus VIH, el riesgo de contraer VIH por transfusiones de sangre infectada es extremadamente bajo.

  • Agujas. A menudo, el VIH se propaga al compartir agujas, jeringas o el equipo para el consumo de drogas con alguien infectado con el virus. Es poco frecuente que los pacientes infecten a los trabajadores de la salud o viceversa, a través de pinchazos accidentales con agujas contaminadas u otros instrumentos médicos.

No se conocen casos de VIH/SIDA que se hayan propagado a través de lo siguiente:

  • saliva;

  • sudor;

  • lágrimas;

  • contacto casual, como compartir utensilios de comida, toallas y sábanas;

  • piscinas;

  • teléfonos;

  • asientos de inodoro;

  • y picaduras de insectos, como mosquitos.

¿Cuáles son los síntomas del VIH?

Algunas personas pueden desarrollar una enfermedad similar a la gripe un mes o dos después de la exposición al virus VIH. Siempre se cree que esta enfermedad similar a la gripe es algo más. Muchas personas no tienen ningún síntoma al infectarse. Los síntomas continuos o graves pueden aparecer dentro de los 2 años en el caso de los bebés nacidos con una infección de VIH. Es posible que los síntomas continuos o graves no aparezcan durante 10 años o más, después de que el VIH ingresa al organismo en los adultos o dentro de los 2 años en el caso de los niños nacidos con una infección de VIH.

Los síntomas del VIH pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su bebé para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)?

Los médicos y los expertos en VIH concuerdan en que las mujeres embarazadas deben realizarse la prueba de VIH. Un examen de sangre es la forma más común para diagnosticar VIH en niños de 18 meses, adolescentes y adultos.

Tratamiento del virus de la inmunodeficiencia humana

El cuidado que incluye el asesoramiento, la evaluación y el tratamiento de VIH para madres infectadas durante el embarazo salva vidas. Se recomienda que las mujeres con VIH positivo tomen medicamentos específicos durante el embarazo y el parto. También se realizan exámenes de sangre para verificar la prevalencia del virus. Las mujeres con VIH positivo deben consultar a un especialista durante el embarazo.

Los recién nacidos cuyas madres presentan VIH positivo también pueden recibir medicamentos para disminuir las probabilidades de transmitir el VIH al bebé.

Es posible que se recomiende un parto por cesárea para las mujeres con VIH positivo. Esto también ayuda a disminuir el riesgo de transmisión del virus al bebé, especialmente cuando la madre recibe medicamentos. El VIH también puede transmitirse a través de la leche materna. Debido a que la leche materna contiene el virus, las madres con VIH positivo no deberían amamantar a sus bebés.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 6/11/2014
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