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Anomalías de la hendidura branquial

¿Qué es una anomalía de la hendidura branquial?

Una anomalía de la hendidura branquial es una formación anormal de tejido dentro del cuello. Estos tejidos pueden formar bolsas con fluidos denominadas quistes o canales que drenan hacia una abertura en la superficie de la piel llamada fístula. Generalmente, las anomalías de la hendidura branquial se encuentran en la parte frontal del músculo esternocleidomastoideo, el músculo cervical que se extiende desde el mastoideo (un hueso de la mandíbula) hasta la clavícula y el esternón. Entre los diferentes tipos de anomalías de la hendidura branquial se incluyen los siguientes:

  • Quistes o senos. Bolsas profundas de tejido o cavidades que contienen líquido.

  • Fístulas. Se trata de canales de drenaje desde tejidos internos hacía la superficie de la piel.

¿Cuál es la causa de una anomalía de la hendidura branquial?

Una anomalía de la hendidura branquial es un defecto de nacimiento que se presenta durante el desarrollo del embrión y que se produce cuando las estructuras y los tejidos que forman el cuello y la garganta no crecen debidamente juntos.

¿Cuáles son los síntomas de una anomalía de la hendidura branquial?

Generalmente, las anomalías de la hendidura branquial son pequeñas, pero su tamaño puede incrementarse y llegar a dificultar la deglución y la respiración. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de una anomalía de la hendidura branquial:

  • un pequeño bulto o una porción de masa en un lado del cuello, cerca del borde frontal del músculo esternocleidomastoideo (a menudo solo en un lado del cuello y rara vez en ambos; normalmente indoloro, a menos que se infecte); o

  • una pequeña abertura en la piel que drena mucosidad o líquido cerca del borde frontal del músculo esternocleidomastoideo.

Los síntomas de una anomalía de la hendidura branquial pueden parecerse a los de otras anomalías del cuello u otros problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la anomalía de la hendidura branquial?

Las anomalías de la hendidura branquial se diagnostican mediante un examen físico. Generalmente, la ubicación específica de la masa o de la abertura de la fístula en la piel pueden ayudar a determinar el diagnóstico. Es posible que un quiste de la hendidura branquial pase inadvertido a menos que se infecte y provoque dolor. La abertura en la piel de una fístula de la hendidura branquial drena mucosidad y a menudo se retrae con el movimiento de deglución.

Otras pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Tomografía computarizada (también denominada TC o TAC). Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como huesos, músculos, grasa y órganos. Las imágenes de una tomografía computarizada muestran muchos más detalles que una radiografía convencional y pueden utilizarse para determinar la ubicación y el tamaño exactos de la anomalía.

  • Biopsia. Es un procedimiento en el que se extraen muestras de tejido (con una aguja o durante una cirugía) del cuerpo para su examinación con un microscopio.

  • Aspiración del líquido con aguja fina (para realizar un examen más exhaustivo).

Tratamiento de la anomalía de la hendidura branquial

Puede realizarse una cirugía para extirpar la masa. En caso de que se presente una infección pueden utilizarse antibióticos.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 8/21/2014
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