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Pubertad Precoz (Pubertad Temprana)

¿Qué es la pubertad precoz (pubertad temprana)?

La pubertad que ocurre a una edad anormalmente temprana se denomina pubertad precoz y está caracterizada por el desarrollo temprano de características sexuales, en niñas antes de los 8 años y en niños antes de los 9 años. La mayoría de los niños que padecen este trastorno crecen rápido al principio, pero dejan de crecer antes de alcanzar su potencial de altura genético completo. Si no se los trata, la mayoría de los niños no logra crecer más de 1,57 m (5 pies 2 pulgadas); y, frecuentemente, las niñas no logran crecer más de 1,52 m (5 pies).

¿Cuáles son las causas de la pubertad precoz?

La pubertad y el desarrollo sexual a edad temprana pueden ser consecuencia de tumores o crecimientos de los ovarios, las glándulas adrenales, la glándula pituitaria o el cerebro. Otras causas pueden ser anomalías del sistema nervioso central, antecedentes familiares de la enfermedad o ciertos síndromes genéticos poco comunes. En muchos casos, no se puede determinar la causa del trastorno. Los dos tipos de pubertad precoz son:

  • La pubertad precoz gonadotrofina dependiente.
    También conocida como pubertad precoz central, esta forma de pubertad precoz es la más frecuente y afecta a la mayoría de las niñas y a la mitad de los niños que padecen el trastorno. La secreción prematura de gonadotrofinas (hormonas responsables de la pubertad) es el desencadenante de la pubertad. Los investigadores creen que la maduración prematura del eje hipotálamo-pituitaria-ovarios es la causa del trastorno en las niñas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no se puede determinar la causa de la secreción temprana de las hormonas gonadotrofinas.

  • La pubertad precoz gonadotrofina independiente.
    Es una forma de pubertad precoz cuyo desencadenante no es la liberación temprana de las hormonas gonadotrofinas.

¿Cuáles son los síntomas de la pubertad precoz?

A continuación se enumeran los síntomas más frecuentes de la pubertad precoz. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Al igual que en la pubertad normal, los síntomas de la pubertad precoz incluyen la aparición de características sexuales secundarias, incluyendo:

  • En niñas:

    • Los senos.

    • El vello púbico o axilar.

    • La menstruación.

    • La ovulación.

  • En niños:

    • El aumento del tamaño del pene y los testículo.

    • El vello púbico o axilar.

    • El vello facial.

    • Las erecciones involuntarias.

    • La producción de esperma.

    • El desarrollo del acné.

    • La profundidad de la voz.

Otras de las características de este trastorno pueden ser las siguientes:

  • Cambios en el ánimo habituales asociados a los cambios hormonales.

  • Aumento de la agresión.

  • Al principio, estatura mayor que la de sus compañeros.

¿Cómo se diagnostica la pubertad precoz?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la pubertad precoz pueden incluir lo siguiente:

  • Radiografía  -  un examen de diagnóstico que usa rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa. Se puede utilizar una radiografía de un hueso para determinar la edad ósea.

  • Medición de las hormonas gonadotrofinas (LH y FSH), el estradiol, la testosterona y/o las hormonas tiroideas.

  • Ecografía (también denominada sonografía) de las glándulas adrenales y gónadas (ovarios y testículos)  -  técnica de diagnóstico por imagen que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos. La ecografía se usa para ver la función de los órganos internos y para evaluar el flujo sanguíneo a través de distintos vasos.

  • Prueba de estimulación de la hormona de estimulación de la gonadotrofina (GnRH)  -  (producida por el hipotálamo para estimular a la glándula pituitaria en la liberación de las gonadotrofinas, las cuales, a su vez, estimulan la producción de hormonas sexuales en las gónadas) con el fin de determinar el tipo de pubertad precoz (gonadotrofina dependiente o gonadotrofina independiente).

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

Tratamiento de la pubertad precoz

El tratamiento específico de la pubertad precoz será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento de la pubertad precoz es detener y, si es posible, revertir la aparición de los síntomas de la pubertad temprana. El tratamiento también dependerá del tipo y la causa principal del trastorno, si se conoce.

Los nuevos avances en tratamientos hormonales de la pubertad precoz han permitido el uso exitoso de la hormona luteinizante sintética (LHRH). Esta hormona sintética puede detener el proceso de maduración sexual ocasionado por el trastorno impidiendo que la glándula pituitaria libere las hormonas gonadotrofinas.

¿De qué manera afecta la pubertad precoz emocionalmente a un niño?

La pubertad a una edad temprana hará que el cuerpo del niño o la niña cambie mucho antes que el de sus compañeros. Esta sensación de ser distinto, junto con los cambios en el estado de ánimo producidos por el cambio hormonal, pueden cohibir al niño. Además, los cambios sexuales pueden hacer que el niño se sienta incómodo al respecto. Algunos pasos importantes para colaborar con a su hijo a que se adapte mejor a la situación son ayudarle a sobrellevar las burlas de sus compañeros, tratarlo de acuerdo a la edad que tiene y elevarle la autoestima.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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