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Pubertad precoz (pubertad temprana)

¿Qué es la pubertad precoz (pubertad temprana)?

La pubertad anormalmente temprana se llama "pubertad precoz". Se caracteriza por el desarrollo de la madurez sexual en las niñas antes de la edad de 8 años y en los niños antes de la edad de 9 años. La mayoría de los niños con este trastorno crecen rápido en un principio, pero también dejan de crecer antes de alcanzar su potencial de estatura genética completo.

¿Qué causa la pubertad precoz?

La pubertad y el desarrollo sexual tempranos pueden deberse a tumores o crecimientos de los ovarios, las glándulas suprarrenales, la glándula pituitaria o el cerebro. Otras causas pueden incluir anormalidades del sistema nervioso central, antecedentes familiares de la enfermedad o ciertos síndromes genéticos raros. En muchos casos, no se puede encontrar ninguna causa para el trastorno. Dos tipos de pubertad precoz son los siguientes:

  • Pubertad precoz dependiente de la gonadotropina. Conocida también como pubertad precoz central, esta forma de pubertad precoz es la más común y afecta a la mayoría de las niñas con el trastorno y a la mitad de los niños con el trastorno. La pubertad se activa por la secreción prematura de gonadotropinas (las hormonas responsables de la pubertad). Los investigadores creen que la maduración prematura del eje hipotálamo-pituitaria-ovario causa este trastorno en las niñas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no se puede encontrar ninguna causa de la secreción temprana de hormonas de la gonadotropina.

  • Pubertad precoz independiente de la gonadotropina. Esta es una forma de pubertad precoz que no se activa por la liberación temprana de hormonas de la gonadotropina.

¿Cuáles son los síntomas de la pubertad precoz?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la pubertad precoz. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Como en la pubertad normal, los síntomas de la pubertad precoz incluyen la aparición de características sexuales secundarias, a saber:

  • Niñas:

    • Senos

    • Vello púbico y de la axila

    • Menstruación

    • Ovulación

  • Niños:

    • Agrandamiento del pene y los testículos

    • Vello púbico y de la axila

    • Vello facial

    • Erecciones espontáneas

    • Producción de esperma

    • Desarrollo de acné

    • Engrosamiento de la voz

 

Otras características del trastorno son:

  • Mal humor típico asociado con los cambios hormonales

  • Mayor agresión

  • Mayor estatura que sus pares, al principio

¿Cómo se diagnostica la pubertad precoz?

Además de un historial médico completo y un examen físico de su hijo, el diagnóstico de la pubertad precoz puede incluir lo siguiente:

  • Radiografías. Una prueba de diagnóstico que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película. Se puede realizar una radiografía especial para determinar la edad ósea.

  • Medición de gonadotropinas (LH y FSH), estradiol, testosterona u hormonas tiroideas.

  • Ultrasonido (llamado también sonografía) de las glándulas suprarrenales y gónadas (ovarios y testículos). La técnica de diagnóstico por imagen utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Los ultrasonidos son utilizados para ver los órganos internos y su función, y para evaluar el flujo de la sangre a través de diferentes vasos sanguíneos.

  • Hormona estimulante de la gonadotropina (GnRH). Esta hormona, producida por el hipotálamo en el cerebro, estimula a la glándula pituitaria para que libere gonadotropinas, que, a su vez, estimulan la producción de hormonas sexuales de las gónadas. La prueba de estimulación clínica de la GnRH puede determinar la forma de pubertad precoz (dependiente de la gonadotropina o independiente de la gonadotropina).

  • Imágenes por resonancia magnética (RNM). Un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

¿Cuál es el tratamiento para la pubertad precoz?

El tratamiento específico para la pubertad precoz será determinado por el médico de su hijo según lo siguiente:

  • La edad, el estado general de salud y el historial médico de su hijo

  • Extensión de la afección

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

La meta del tratamiento para la pubertad precoz es detener, y posiblemente revertir, la aparición de los síntomas de la pubertad temprana. El tratamiento dependerá también del tipo de pubertad precoz y de la causa subyacente, si se conoce.

Nuevos desarrollos en tratamientos hormonales para la pubertad precoz han conducido al uso exitoso de la hormona sintética liberadora de hormona luteinizante (LHR). Esta hormona sintética parece que detiene el proceso de maduración sexual provocado por el trastorno evitando que la glándula pituitaria libere las hormonas de la gonadotropina.

¿Cuál es el efecto emocional de la pubertad precoz en un niño?

La pubertad temprana hará que el cuerpo de un niño cambie mucho más pronto que el de sus pares. En conjunto con los cambios emocionales inducidos por las hormonas de la pubertad, esta sensación de sentirse diferente puede hacer que su hijo se sienta cohibido. También puede sentirse incómodo acerca de sus cambios sexuales. Ayudar a su hijo a hacerle frente a las bromas de sus pares, tratar a su hijo de forma apropiada a su edad, y reforzar la autoestima de su hijo son pasos importantes para ayudarle a su hijo a ajustarse de forma más apropiada.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/3/2014
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